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“因信称义”与炼狱的摈弃
浏览: 发布日期:2021-07-24
    对基督徒而言,伴随现世生活结束而来的是死后的永生,然而自13世纪开始,天主教神学认为死后的灵魂在未来之旅中仍不可预测。只有十恶不赦的人死后立即被罚人地狱,也只有圣徒死后才能毫无疑间地到达天堂,而绝大多数人只能作为罪人而死,需经历一段洗涤罪恶、清除罪孽的时间—炼狱,才能进人天堂。显然,无法通过炼狱到达天堂的死亡是失败的死亡,于是死后灵魂如何通过炼狱,成为中世纪晚期基督徒终身关注的头等大事。巧世纪一份手稿中的图画描绘了炼狱可能如何运作。那是一个吊桶,灵魂在里面被净化,然后用滑轮分批地拉上天堂去见基督,其拉升的力量有两种:教士举行的亡灵弥撒与俗人施行的慈善救济。事实上,为了让死者的灵魂尽快通过炼狱,教会还提供了第三种途径—赎罪券。赎罪券可以用钱买到,其功效可以抵消那些在炼狱里应受处罚的未偿之罪,缩短呆在炼狱里的时间,加快进人天堂的速度。
    中世纪晚期天主教会还进一步肯定,死者的灵魂呆在炼狱里时间的长短取决于三个条件:为死者做弥撒的次数、慈善施济的规模和购买赎罪券的多少。这三方面的投资往往是巨大的,甚至影响到了英格兰的整个继承制度。因此,宗教改革者以“因信称义”为口号,首先在灵魂救赎间题上对天主教提出质疑,绝非历史的巧合。

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                          “因信称义”与炼狱的摈弃

    英国国教接受了路德教“因信称义”的教义,认为信仰耶稣即可得救。正如圣保罗所说,“我们看定了,人称义是因着信,不在乎于遵行律法”o }3} ( P" 171)大部分宗教改革者都认为,死后灵魂不需经过炼狱,很快就能到达天堂或是地狱,一切皆取决于其生前是否虔信基督。英国教会在与罗马决裂后,首先禁止的就是炼狱观念的传播。亨利八世在1543年的一个法令中,宣布禁止使用“炼狱”这个词汇,禁止论及死者在炼狱中所承受的痛苦,并表示将对使用或传播者视情节轻重予以惩罚,轻则人狱三个月,重者终身监禁。
    在否定炼狱的基础上,路德进一步揭露,教皇制度下的弥撒是最大、最可怕、最可憎的事。因为人们以为弥撒即使由恶人献上,也足以使人脱离炼狱中的罪恶。在亨利八世和爱德华六世的支持下,不仅专为死者做弥撒而建立的附属小礼拜堂多数被关闭,而且普通的弥撒也大多被禁止。新教徒主张信仰耶稣即可得救,因此也反对天主教的“善功得救”观,即为了让灵魂得救而进行慈善施济。的确,这种善行显得过于功利,而且不符合基督的旨意。至于赎罪券,同样也是新教徒所憎恨的。他们认为,在人们购买赎罪券的过程中,教皇出售的是基督的功德、圣徒和教会的声誉。路德曾在《九十五条论纲》中就赎罪券这样写道,“可以肯定,当钱币在钱柜中叮档一响,增加的只是贪婪利己之心,至于教会代祷的功效,完全以上帝的意旨为依归”
    在中世纪晚期英格兰的葬礼中,死后灵魂的救赎本是一个重点的关注对象。新教摈弃了天主教的炼狱观,使人们为顺利通过炼狱、获得灵魂拯救所做的种种努力变得毫无价值。这大大简化了传统葬礼,使人们把对死后灵魂命运的过多关注转移到虔诚地信仰基督上来。此外,由于维持弥撒、慈善施济耗费了死者很大一部分遗产,对死者的怀念成为生者的一种沉重负担。宗教改革成为一种解放力量,它不但推翻了炼狱观念,而且连带中止了这些负担与要求。f}l所以说,新教对葬礼中灵魂救赎方面的改革,在一定意义上使那些饱受捐赠之累的后辈们解脱出来,也使穷人在灵魂救赎上获得了更多自由,不必受到金钱的束缚。